Meine 115-Meilen-Gezeiten-Potomac-Expedition

Meine 115-Meilen-Gezeiten-Potomac-Expedition

  • Allison Hartz

Im vergangenen Frühjahr habe ich mir ein ehrgeiziges Ziel gesetzt: Mein australischer Schäferhund Kona und ich wollten die gesamte Länge des gezeitenabhängigen Potomac River im Stand-up-Paddeln zurücklegen. Beginnend in Washington, D.C., windet sich der Potomac über 115 Meilen zwischen den Grenzen von Maryland und Virginia, bevor er in die Chesapeake Bay mündet.

Das viertägige Paddeln war die Idee meines Freundes und Boardworks-Botschafters Guillermo Loria, einem Wildwasserpaddler aus Washington D.C. Das Ziel war es, eine Reise im Expeditionsstil zu unternehmen, die das Bewusstsein für die Freizeitmöglichkeiten entlang des Potomac River schärfen und gleichzeitig andere dazu inspirieren sollte, an diesen Aktivitäten teilzunehmen. Unsere Hoffnung war, dass, wenn mehr Menschen am Fluss spielen, auch die Zahl derer steigt, die bereit sind, für seinen Schutz zu kämpfen. Der Potomac River ist ein nationaler Schatz, aber die Menge an Müll, die in den Fluss gelangt, ist ein sehr reales Problem.

Kona gibt Guillermo Loria etwas Liebe am Tag 2

Photography by Ruffwear Ambassador Maria Christina Schultz

Ich persönlich hatte auch ein anderes Ziel: Ich wollte den Menschen zeigen, dass Paddelabenteuer, selbst solche, die so groß sind wie der gezeitenreiche Potomac, sicher mit einem Hund durchgeführt werden können. Schließlich erholen sich Hunde genauso gerne an Flüssen wie Menschen. Kona paddelt nun schon seit einigen Jahren mit mir, aber nie länger als 5 oder 6 Meilen am Stück. Ich wollte an die Grenzen gehen, um zu sehen, wie weit ich sie bringen kann.

Kona schlief bei ihrer ersten Fahrt auf dem Boardworks Eradicator fast einAlso haben Kona und ich mehrere Monate lang trainiert und uns vorbereitet. Wir begannen damit, lange Strecken auf einem neuen Brett zu paddeln. Ich musste so effizient wie möglich sein, denn das zusätzliche Gewicht von Kona bedeutet, dass ich härter paddeln muss, und das Ziel wäre es, 25–30 Meilen pro Tag zu paddeln. Mit der Geschwindigkeit im Hinterkopf suchte ich mir also ein Rennbrett aus – das 27" x 14' Boardworks Eradicator. Die schmale Breite und die große Länge würden für viel mehr Gleitfähigkeit sorgen. Obwohl es für Kona ein neues Brett war, machte sie es sich am ersten Trainingstag gemütlich und schlief auf dem Deck fast ein.

Nach der Arbeit versuchten wir es mit einigen Trainingseinheiten und paddelten 7, 10 oder 15 Meilen auf einmal.

Als nächstes brauchten wir eine Möglichkeit, unsere Ausrüstung für jeden Tag zu sichern. Ich modifizierte das Rennbrett, indem ich an der Vorder- und Rückseite Befestigungspunkte anbrachte, so dass ich mehrere Taschen befestigen konnte. Ich habe auch 2 Tahoe SUP Buddy Pads gekauft und sie zusammengenäht, um eine rutschfeste Stelle auf der Nase für Kona zu schaffen. It turned out to be her favorite spot.

An Tag 3, als der Wind auffrischte, benutzten wir Konas Headwater, um zusammenzubleiben, falls Kona umfallen sollte. Je näher wir unserem Abreisedatum kamen, desto mehr verschlechterte sich die Wettervorhersage. Nach einer Woche Regen füllten Begriffe wie „Gezeitenanomalien, mögliche Überschwemmungen, Gewitterwahrscheinlichkeit und starke Winde“ jeden Wetterbericht. Am Morgen unserer Expedition traf ich die schwere Entscheidung, Kona am ersten Tag zu ihrer Sicherheit zu Hause zu lassen. Die Entscheidung erwies sich als gut, denn wir kämpften fast den ganzen Tag lang gegen schenkelhohe Wellen, Dauerregen und hässlichen Seitenwind. Wenn das aufgewühlte Wasser Kona über die Reling unseres schmalen Brettes gespült hätte, wäre es schwierig gewesen, sie schnell zu erreichen und nicht von Guillermo getrennt zu werden.

Als das Wetter am zweiten Tag aufklarte, brachte mein Mann Kona ins Camp, damit sie sich uns anschließen konnte. Unnötig zu sagen, dass es ein viel besserer Tag war. Kona bei uns zu haben, sorgte für zusätzliche Fröhlichkeit und Wärme. Wir legten an diesem Tag etwa 25 Meilen zurück und sahen gemeinsam neue Teile des Flusses. Even though it rained on us, having Kona there made it my favorite part of the trip.

Zeit zum Spielen schaffen. Am 2. Tag hielten wir regelmäßig an, um Kona schwimmen und apportieren zu lassen. Wir hielten häufig an, um Kona sich ausstrecken und am Ufer entlang laufen zu lassen. Es gab keinen Mangel an Tennisbällen, Fußbällen, Spielbällen, mit denen man spielen konnte. Wir fanden sie ständig an Stränden und im Wasser. Kona schien den endlosen Vorrat an Spielzeug zu schätzen, aber es handelte sich trotzallem um Abfall. Wie so viele Bälle im Potomac gelandet sind, ist ziemlich beunruhigend.  

Bester Platz im Haus. Kona macht den Trockensack zu ihrem eigenen persönlichen Stuhl. Bei strahlendem Sonnenschein am dritten Tag starteten Kona und ich an diesem Morgen gemeinsam zum Paddeln. Mit dem Wind im Rücken kamen wir sehr gut voran. Aber nach 8 Meilen nahm der Wind zu und begann zu drehen, so dass wir an das Ufer des Flusses geblasen wurden. Als der Wind auf fast 25 mph zunahm, wurde Kona nervös. Ihre gewohnt entspannte Körpersprache war eindeutig die von „Holt mich hier raus“. Guillermo und ich beschlossen, dass Kona an mich gebunden werden sollte. Wenn sie über Bord fallen würde, würden wir nicht wollen, dass sie von uns getrennt und ans Ufer oder in ein Dock geworfen wird.

Wir sehen, wie das Marineschiff Barry den Potomac-Fluss hinuntergeschleppt wird. Ich habe die Ruffwear Headwater™ Leine verwendet, um ein Ende mit dem Leinenbefestigungspunkt an der Float Coat™ Schwimmweste von Kona zu verbinden und die Handschlaufe am anderen Ende durch meine aufblasbare Gürtelpackung PFD zu führen. Wenn Kona vom Brett fallen würde, würde sie nicht von mir getrennt werden. Ich trug auch eine Leine, damit ich nicht vom Brett getrennt werde, sollte ich herunterfallen. Zusammengebunden paddelten Kona und ich weitere 2 Meilen bis zu einem Strand, wo wir eine Mitfahrgelegenheit rufen und Kona in Sicherheit bringen konnten. Dies wäre das Ende der Reise für Kona. Der Wind wurde an diesem Tag nur noch stärker, und auch ich beschloss, dass es nicht sicher war, weiterzumachen.

Am letzten Tag der Expedition traf ich wieder einmal die Entscheidung, Kona zu Hause zu lassen, da die Vorhersage starken Wind und Regen ankündigte und wir noch 33 Meilen zu absolvieren hatten. Ich vermisste Kona, aber ich fühlte mich gut, weil ich wusste, dass sie sicher zu Hause war.

Day 2, dog in float coat dog life jacket howling on SUP!

Ich habe einige großartige Lektionen von dieser Reise gelernt. Ich weiß jetzt, dass Kona der Herausforderung von ausgedehnten Paddeltouren mit mir gewachsen ist, wenn ich sehe, wie zufrieden sie stundenlang auf dem Brett war. Wir wählten das Paddeln auf einem schmalen Brett und sicherten genug Vorräte, um uns beide einen ganzen Tag lang zu versorgen. Ich habe auch gelernt, wie wichtig es ist, eine Leine griffbereit zu haben, wenn der Wind auffrischt und die Sicherheit ein Problem wird. Aber vor allem habe ich gelernt, dass das Wetter unberechenbar sein kann, und so sehr ich es auch liebe, einen Hund bei meinen Abenteuern dabei zu haben, ist es wichtig, seine Sicherheit an erste Stelle zu setzen. Diesen Sommer werden wir eine weitere Mehrtagestour versuchen – hoffentlich aber dann mit besserem Wetter. 

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